Adulto Mayor (Odontogeriatría)

dentista adulto mayor montevideo

¿Qué es la odontogeriatría?

La odontogeriatría es una rama de la odontología que se especializa en la atención dental de los adultos mayores, también conocida como gerodontología. Esta disciplina se centra en abordar las necesidades dentales específicas de las personas de edad avanzada y en proporcionarles atención dental integral y personalizada.

A medida que pasan los años la gente vive más y conserva cada vez más sus piezas dentarias. Al mismo tiempo, sus demandas son cada vez mayores y requieren de profesionales capacitados, para poder llegar a un grado de comprensión indispensable que posibilite un buen diagnóstico y un plan de tratamiento adecuado.

El cuidado de los dientes es una prioridad, sin importar cuál sea su edad para evitar graves problemas dentales, pero un buen dentista geriátrico puede ser necesario a medida que envejece. Es conveniente programar dos chequeos dentales regulares al año. Muchas enfermedades del cuerpo tienen síntomas que aparecen en la cavidad oral.

¿Qué problemas aborda?

La odontogeriatría aborda una amplia gama de preocupaciones dentales y bucales que son comunes en la población mayor, incluidas:

  • Enfermedades periodontales: Las enfermedades de las encías, como la gingivitis y la periodontitis, son muy comunes en los adultos mayores debido a la acumulación de placa y al deterioro del tejido de soporte de los dientes con la edad.
  • Pérdida dental: La pérdida de dientes es común en la vejez y puede estar relacionada con factores como la enfermedad periodontal, la caries dental, el desgaste dental y la pérdida ósea.
  • Problemas de mucosa oral: Los adultos mayores pueden experimentar problemas en la mucosa oral, como llagas, úlceras, sequedad bucal y candidiasis oral, que requieren atención y tratamiento adecuados.
  • Xerostomía (sequedad bucal): La sequedad bucal es común en los adultos mayores debido a la disminución de la producción de saliva, que puede ser causada por ciertos medicamentos, enfermedades sistémicas y factores relacionados con la edad.
  • Problemas de articulación temporomandibular (ATM): Los trastornos de la articulación temporomandibular, que pueden causar dolor, clics o limitación en el movimiento de la mandíbula, también pueden ser una preocupación en la odontogeriatría.
  • Caries radicular: Las caries en la raíz de los dientes son más comunes en los adultos mayores debido a la recesión de las encías y la exposición de las raíces dentales.

Otros problemas que detecta la odontogeriatría

La odontogeriatría no solo se ocupa de la salud bucal de los adultos mayores, sino que también juega un papel crucial en la salud general del cuerpo. A través de exámenes dentales regulares, se pueden identificar signos tempranos de diversas enfermedades sistémicas, ya que la boca puede reflejar el estado de salud general de una persona mayor. Además, las enfermedades bucales no tratadas pueden tener un impacto negativo en todo el organismo.

Es importante reconocer que la cavidad bucal, que incluye dientes, encías, mejillas, labios, hueso, lengua, glándulas salivares, entre otros, puede manifestar signos de enfermedades generales, como enfermedades cardíacas, hepáticas, trastornos nutricionales, anemia, diabetes, osteoporosis, artritis y más. Del mismo modo, las afecciones bucales pueden influir en la salud general del cuerpo.

La prevención juega un papel fundamental en la odontogeriatría, ya que puede ayudar a identificar y abordar problemas dentales y de salud general en etapas tempranas. Además, el enfoque de tratamiento integral en la odontogeriatría garantiza que se consideren todas las necesidades del paciente, contribuyendo así a su bienestar general.

Visitas a odontogeriatría

La frecuencia con la que una persona mayor debe visitar a un odontogeriatra puede variar según las necesidades individuales de salud bucal y general de cada persona. Sin embargo, se recomienda que los adultos mayores realicen visitas regulares al dentista, al menos una o dos veces al año, para mantener una buena salud bucal y prevenir problemas dentales.

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